Почему мы так зависимы от пластика?

Почему мы так зависимы от пластика?

Пластмассы ценны, но для защиты нашей гораздо более ценной окружающей среды нам нужен комплексный подход, сочетающий альтернативные материалы и передовые методы управления отходами.

пластиковые крышки

Велика вероятность, что вы читаете эту статью на смартфоне, около 40% которого сделано из пластика. От потолочной люстры над вами до корректирующих очков, которые вы носите, практически все сделано из пластика. Пластмассы стали неотъемлемой частью нашей повседневной жизни и важной частью мировой экономики. О том, когда изобрели пластик, вы можете прочесть в специальной статье.

Почему популярен пластик?

Не будет ошибкой сказать, что фундамент современного мира был заложен из пластика, что привело к серьезным потрясениям в мире материалов. Вы можете задаться вопросом, что стало причиной такой приверженности этому материалу? Здесь стоит выделить несколько свойств:

  • Низкая стоимость
  • Возможность повторного использования
  • Легкость манипулирования свойствами
  • Меньшая токсичность по сравнению с другими материалами

И последний, но не менее важный момент: отсутствие любого другого материала со всеми вышеперечисленными качествами, что означает отсутствие реальной конкуренции.

мешки с пластиком

Кроме того, пластмассы стали широко использоваться из-за их долговечности — они устойчивы к химическому и физическому разложению. Как мы увидим дальше, пластмассы также напрямую связаны с угольной и нефтяной отраслями. Низкие цены и популярность этих отраслей дают пластмассам дополнительные преимущества.

Происхождение пластмассы

Пластмассы, как правило, относятся к ряду полимеров. Полимеры имеют органическую основу, состоящую из углерода и водорода. Наряду с углеродом и водородом в цепях присутствуют атомы кислорода, азота, серы, фосфора и т. д.

бутылка в воде

Пластмассы получают из природного газа, угля и нефти (что также делает их не возобновляемыми). Процесс производства включает в себя несколько этапов, таких как рафинирование, формование, отверждение и т. д., и требует специальных катализаторов, которые увеличивают скорость реакций. Ключевым этапом всего процесса является полимеризация. В этом процессе мономеры объединяются и соединяются, образуя характерную для пластика цепочку.

Несмотря на то, что с пластиками связано много проблем, они по-прежнему весьма ценны. Для справки, в 2019 году объем мирового рынка пластмасс оценивался в 568,7 млрд долларов США. К сожалению, его большая популярность сопровождалась еще большим беспокойством по поводу загрязнения. Однако, несмотря на свою дурную славу, пластик — далеко не единственный источник загрязнения. 

Не менее опасна бумажная промышленность, которая связана с вырубкой лесов и чрезмерным использованием воды, угольная промышленность связана с загрязнением воздуха, производство удобрений — с загрязнением воды и так далее. В нашем мире более важный и логичный вопрос — «что загрязняет меньше?», а не «что загрязняет, а что нет?».

Как и во всем остальном, нет ничего идеального. Сначала казалось, что пластик обладает всеми свойствами идеального материала, и поэтому стал очень популярным. Однако чем больше он становился незаменимым, тем труднее его было распределять! Среди всех препятствий главная проблема заключается в том, что пластмассы дешевы. Да, вы правильно прочитали — это проблема. Пластмассы недороги в производстве, а переработанный пластик дороже, чем его чистый аналог. Поэтому неудивительно, что компании не тратят деньги на сортировку и переработку, потому что производство в свежем виде более экономично.

Стоит также отметить легкостью манипулирования свойствами этого материала. Существует огромное количество пластиков, таких как LDP, HDP (в зависимости от плотности), полистирол, полипропилен и т. д. Сходные на вид пластмассы могут быть химически разными, что приводит к большой проблеме, когда дело доходит до сегрегации. Кроме того, сортировка вручную делает процесс более дорогим. В качестве решения проблемы была реализована схема маркировки, которая упрощает идентификацию с помощью символов.

пластиковые отходы

Итак, мы подошли к следующей серьезнейшей проблеме. Пластмассы очень долго разлагаются. Детальнее о сроке разложения пластика вы можете прочесть в отдельной статье. Пластиковый стаканчик может оставаться в почве до 50 лет без разложения! Это темная сторона пластика и причина того, что он так тесно связан с загрязнением. Составные элементы пластмасс связаны между собой очень прочными связями, что делает их химически инертными. Сильные связи энергетически стабильны и требуют больше энергии для разрыва. Следовательно, микробы не могут использовать его в пищу, поскольку у них вообще нет энергии для потребления.

Простое решение

Ни один из материалов-заменителей, разработанных к настоящему времени, не предлагает полную замену пластику. Пока новые материалы и технологии не придут на помощь, мы можем внести свою лепту, заменив пластик другими материалами, когда в них нет необходимости, и максимально разделив отходы. Пластмассе требуется много времени для разложения, поэтому миллионы тонн пластика загрязняют мировые океаны. Например, в 2010 году около 8 миллионов тонн пластиковых отходов было сброшено в океаны по всему миру. Интересный факт: Большая часть пластика попадает в океан из нашей одежды.

бутылки в океане

Хотя альтернативные материалы могут иметь определенные ограничения, лучший подход на сегодня — это прекратить вывоз пластиковых отходов в реки, пруды, землю и т. д. (в любое место, кроме вашего мусорного бака). Распространение этой информации поможет решить проблему, к чему мы и стремимся.

Читайте в продолжение: Ученые близки к созданию экологически чистого пластика.